Найдены нейроны алкогольной зависимости

Найдены нейроны алкогольной зависимости

Алкоголизм весьма распространенное, но недостаточно изученное заболевание. Ученые не могут понять, как именно формируется алкогольная зависимость в мозге, какие процессы при этом происходят в нервной системе. Цзюнь Ван (Jun Wang) из Центра наук о здоровье Техасского университета A&M в Брайане (Texas A&M Health Science Center, Bryan, Texas) и коллеги смогли подойти вплотную к решению этой проблемы. С помощью животной модели ученые установили, что алкоголь меняет структуру средних звездчатых нейронов главных клеток полосатого тела и их контакты друг с другом. Звездчатые нейроны экспрессируют два разных вида дофаминовых рецепторов: D1 и D2. Для краткости их называют D1- и D2-нейронами. Когда активируется первый тип клеток, организм получает стимул к активным действиям. Когда второй наоборот, подождать, остановиться, не делать ничего. Известно, что дофаминовая регуляция является существенным элементом формирования зависимости из-за активации системы положительного подкрепления. В экспериментах Вана и коллег выяснилось, что периодическое потребление больших доз алкоголя приводит к тому, что D1-нейроны становятся легковозбудимыми. При этом возбуждение D1-нейронов усиливает тягу к дальнейшему потреблению алкоголя, что создает порочный круг положительного подкрепления. D2-нейроны после воздействия алкоголя никак не меняются.

Периодическое потребление алкоголя приводит к изменению формы нервных клеток, экспрессирующих D1-рецепторы. Их ветви становятся длиннее, и приобретают грибовидную форму, характерную для зрелых клеток. Такие клетки отвечают обычно за долговременную память. К сожалению, никакой полезной информации эта память не содержит она тесно связана с потреблением алкоголя и является материальной основой, закрепляющей пристрастие к спиртному. Ученые провели эксперимент, в котором заблокировали часть D1-нейронов у мышей. Тяга животных к алкоголю заметно ослабла. Возможно, это удастся использовать для лечения алкоголизма и у людей.