Открыт неизвестный до того механизм распространения эпидемии гриппа

Открыт неизвестный до того механизм распространения эпидемии гриппа

Группа ученых из Национальных институтов здравоохранения выявила роль мягкого нёба в распространении вируса гриппа. Эксперименты проводились на хорьках. Исследователи выяснили, что эта область носоглотки, в которой скапливаются вирусы гриппа, способствует эффективному попаданию вируса в окружающую среду и распространению заболевания.

Для того, чтобы попасть внутрь клеток, вирусы гриппа при помощи геммаглютинина связываются с молекулами сиаловой кислоты, одним из компонентов гликопротеинов, выстилающих слизистые оболочки дыхательного тракта. Вирусы гриппа, поражающие человека, связываются с молекулами сиаловой кислоты типа альфа-2,6, а вирусы птиц образуют комплексы с альфа-2,3 молекулами.

Канта Суббарао и её коллеги изменили структуру геммаглютинина таким образом, что вирус получил возможность связываться с сиаловой кислотой «птичьего типа». Авторы предполагали, что в этом случае вирус станет менее заразным, однако здоровые хорьки быстро подхватывали инфекцию и заболевали.

Оказалось, что генетически-модифицированные вирусы скапливались в области мягкого нёба, где они вновь мутировали и восстанавливали способность заражать. Авторам пока не удалось выяснить, почему именно эта часть носоглотки оказалась столь важна для распространения вируса. Однако исследователи планируют продолжить свои изыскания для того, чтобы найти ответы на интересующие их вопросы.